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Health Department - Spotlight on Health

Posted on: June 21, 2021

La Fábrica de Leche: WIC’s new breastfeeding educational initiative for Spanish-speaking mothers

mom with small baby

 By Anjani Raja, UM Student Intern | Traducción disponible en español más abajo

Washtenaw County WIC is beginning a new initiative to educate Spanish-speaking mothers on the importance of breastfeeding while providing a safe and open space for breastfeeding support. Peer Counselor Sheila Harris and Student Intern Anjani Raja prepared a virtual session on this topic on May 14th, with an informative presentation and opportunities to have healthy discussions amongst mothers. We plan to have quarterly sessions throughout the year to expand our discussions on breastfeeding for this community. 

Our series of classes, called ‘La Fábrica de Leche’ aims to discuss the benefits of breastfeeding to the Spanish-speaking community and to connect mothers of similar cultural backgrounds. La Fábrica de Leche translates to ‘Milk Factory’. The title for these sessions is very fitting as we are promoting the mindset that every mother is their own little milk factory, providing a healthy and affordable source of milk for their infant. The presentation is curated in Spanish to increase accessibility of this important health information. 

Our first session focused on all the benefits that breastfeeding can provide for the Spanish-speaking community. We began with a series of fun facts on the versatility of breastmilk to allow healthier weights for both the baby and mother, increase the infant’s IQ, and even prevent tumors. The main focus of the presentation was the health, economic benefits of breastfeeding. In terms of health, we explained how breastfeeding lowers the risk of many illnesses. Breast milk is free, so it costs much less than formula and bottles. Finally, having a personal milk factory is very practical as it eliminates the need for transportation and bottle waste, so it is environmentally friendly! We introduced the clients to Coffective to connect with other mothers like themselves and concluded the session with an open discussion of their experiences. 

From the feedback form sent out, we received many positive comments on the session. Some mothers were very surprised to learn that breastfeeding can help with weight loss and reduced risk of diabetes and obesity. They plan to continue breastfeeding and will be attending the following sessions too! 

We are excited to continue these sessions throughout the year and have already planned the topic for the next one: focusing on the challenges for breastfeeding mothers. We will discuss shared living spaces, taking care of other children, and breastfeeding at work, issues that many mothers face. We hope to see a lot of attendees at the next session! 

Future Session Dates for 2021: Fri, August 27th from 4-5 pm; Fri, November 19th from 1-2 pm. We are hoping for these to be in person support groups. Call 734-544-2995 and leave a message that you are interested in attending or email us at [email protected].

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La Fábrica de Leche: Nueva Iniciativa Educativa sobre Lactancia Materna para Madres de Habla Hispana de WIC del Condado de Washtenaw 

Escrito por Anjani Raja, estudiante en práctica de la Universidad de Michigan 

WIC del Condado de Washtenaw está comenzando una nueva iniciativa para educar a las madres de habla hispana sobre la importancia de la lactancia materna, al mismo tiempo, esta iniciativa pretende proporcionar un espacio seguro y abierto para apoyar la lactancia materna. La consejera Sheila Harris y la estudiante interna Anjani Raja prepararon una sesión virtual sobre este tema el 14 de mayo, la cual incluyó, una presentación informativa y más oportunidades para tener discusiones saludables entre las madres. Planeamos tener sesiones trimestrales durante todo el año para expandir nuestras conversaciones sobre la lactancia materna para esta comunidad.

Nuestras sesiones que llevan el nombre de "La Fábrica de Leche" tienen como objetivo discutir los beneficios de la lactancia materna para la comunidad de habla hispana y conectar a las madres con antecedentes culturales similares. "La Fábrica de Leche" se traduce en inglés a "Milk Factory". El título de estas sesiones es muy apropiado, al promover la mentalidad de que cada madre es su propia pequeña fábrica de leche, proporcionando una fuente de leche saludable y accesible para su bebé. La presentación fue creada en español para aumentar la accesibilidad de esta importante información de salud.

Nuestra primera sesión se centró en mostrar todos los beneficios que la lactancia materna puede brindar a la comunidad de habla hispana. Comenzamos con una serie de datos divertidos sobre la versatilidad de la leche materna, los que ayudan a que tanto el bebé como la madre obtengan pesos más saludables, aumentar el coeficiente intelectual del bebé e incluso prevenir tumores. El enfoque principal de la presentación fue la salud y los beneficios económicos de la lactancia materna. En términos de salud, explicamos cómo la lactancia materna reduce el riesgo de muchas enfermedades. La leche materna es gratuita, por lo que cuesta mucho menos que la fórmula y los biberones. Finalmente, tener una fábrica de leche personal es muy práctico, ya que, elimina la necesidad de transporte y desperdicio de botellas, por lo que, además es amigable con el medio ambiente. Presentamos a las clientas "Coffective" para que se conecten con otras madres que se encuentren en situaciones similares, y concluimos la sesión, con una discusión abierta acerca de sus experiencias.

A través de las respuestas de los formularios, recibimos muchos comentarios positivos sobre la sesión. Algunas madres se sorprendieron mucho al saber que la lactancia materna puede ayudar a perder peso, reducir el riesgo de diabetes y obesidad. ¡Ellas planean continuar amamantando y también asistirán a las siguientes sesiones!

Estamos emocionados de continuar estas sesiones durante todo el año y ya hemos planeado el tema que abordaremos en la próxima sesión: enfocarnos en los desafíos para las madres que amamantan. Hablaremos de los espacios de vida compartidos, el cuidado de otros niños y la lactancia materna en el trabajo, los cuales son problemas que enfrentan muchas madres. ¡Esperamos ver a muchos asistentes en la próxima sesión!

Fechas de las próximas sesiones en 2021: viernes 27 de agosto de 4 a 5 pm; viernes 19 de noviembre de 1 a 2 pm. Esperamos que estos grupos de apoyo puedan ser realizados en persona. Llame al 734-544-2995 y deje un mensaje indicado que está interesado en asistir, o envíenos un correo electrónico a [email protected].

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